Un país para todos

Estrategias para abatir pobreza y desigualdad junio 27, 2011

Filed under: Uncategorized — unpaisparatodos @ 4:44 pm

La pobreza y la desigualdad son el resultado de un proceso concentrador de ingresos y activos que quiebra la organicidad de un desarrollo sustentable. Ese proceso no sólo genera graves penurias sociales sino también afecta el funcionar del sistema económico: desacopla la producción de bienes y servicios de su demanda, posibilita la preeminencia de la especulación financiera por sobre la economía real, promueve un consumismo superfluo al lado de una extendida pobreza e indigencia, provoca deterioro ambiental que pone en riesgo el futuro del planeta, genera el desmadre de las finanzas públicas, facilita la apropiación de excedentes por parte de organizaciones delictivas que afectan la trayectoria de los países, da paso a una extendida corrupción que enerva valores y decisiones, provoca la pérdida de cohesión social que genera inestabilidad política e inseguridad ciudadana, entre otros efectos.

Abatir la pobreza y la desigualdad es posible pero no se logra con medidas aisladas sino actuando (i) a nivel de las políticas macroeconómicas (alineando con ese objetivo el gasto público en infraestructura social y productiva, el sistema impositivo, la política monetaria), (ii) a nivel de las cadenas de valor involucrando a quienes lideran tramas productivas y (iii) a nivel de apoyar la formación de capital en la base de la pirámide social. Esto último puede hacerse de muchas maneras; desde acudir a soluciones individuales que lanzan al mercado más unidades productivas como las que hoy existen, hasta establecer emprendimientos productivos inclusivos que, desenvolviéndose con responsabilidad social y ambiental, permitan integrar poblaciones pobres en actividades promisorias.

No debiera sorprender que para abatir pobreza, desigualdad y las periódicas crisis que azotan a nuestros países necesitemos también transformar nuestra forma de pensar y de funcionar; imaginar nuevas utopías referenciales que orienten el ajuste de rumbo; adoptar actitudes abiertas a la innovación y la solidaridad; promover otros liderazgos más acordes con los desafíos contemporáneos y, en ese contexto, trabajar para cerrar acuerdos sociales y políticos que serán los que nos permitirán acceder a trayectorias de desarrollo más justas y sustentables.

Roberto Sansón Mizrahi
© copyright Opinión Sur, 2011
http://www.opiniónsur.org.ar

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Ajuste para transformar, no restaurar junio 21, 2011

Filed under: Uncategorized — unpaisparatodos @ 6:29 pm

Vale reconocer que carece de sentido cambiar arbitrariamente las instituciones vigentes que expresan y velan por la aplicación de reglas de juego ordenadoras de la vida social a nivel local, nacional o global: ellas fijan premios y castigos, cómo se distribuyen los resultados, qué diferencias de niveles de vida son socialmente aceptables, grados y niveles de participación en las decisiones, uso de la fuerza pública, entre muchas otras. Sin embargo, hay momentos en la evolución de las naciones en los que las instituciones imperantes no logran encauzar constructivamente la potencia social que se ha ido desarrollando y tampoco son capaces de seguir represándola. En estos puntos de inflexión, que se presentan de tiempo en tiempo, se juegan los rumbos que como sociedades escogemos para nuestro futuro; comprendiendo que hay ciertas restricciones y condicionantes imposibles de ignorar pero también que, en esos espacios, es posible ejercer grados mayores o menores de determinación, creatividad e innovación para moldear otras formas más justas, eficaces y responsables de funcionar.

Es por ahí que se debiera desplegar en esta coyuntura europea y global nuestra libre elección condicionada, en lugar de seguir como manada un rumbo y una forma de funcionar que empobrece la naturaleza, genera violencia y nos daña física y espiritualmente. La situación por la que atraviesan los países europeos es problemática y requiere ser encarada. Es necesario ajustar el rumbo; pero optando por un ajuste transformador y no un ajuste que restaure la misma dinámica que condujo a la crisis. Hay muchos matices y especificidades que no pueden ignorarse; un fundamentalismo no se supera con otro. Pero hay una gran divisoria de aguas desde la cual partir hacia lo específico: dar paso a transformaciones que permitan canalizar constructivamente la tremenda energía social represada, o reforzar aun más las defensas para contener esa energía e impedir que se desborde, algo por demás improbable. Restaurar modelos que pudieron imponerse en muy diferentes circunstancias sociales y tecnológicas no es ya viable y tan sólo logra agigantar tensiones que, tarde o temprano, terminan generando graves erupciones.

Roberto Sansón Mizrahi
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http://www.opiniónsur.org.ar

 

Talking ‘Bout My Generation: What Every Brand Can Learn from Monte Factor by Court Crandall junio 15, 2011

Filed under: Uncategorized — unpaisparatodos @ 3:29 pm

I live in a house where my 12-year-old fixes my computer, my 15-year-old tells me which songs to put on my iPod and my wife regularly tells me to turn on the Red Sox game in my office so she can watch “Gossip Girl” in the bedroom.

More than any time in history, we have become a culture driven by youth. It’s relatively easy to see why this has happened. Between technology advancing at an exponential rate and trends lasting about as long as one of Rihanna’s hairstyles, it’s no surprise that young people who are more open to change, better able to adapt to new technology, and at the most social point of their lives, would play an increasingly important role in our world.

We all know what we’ve gained from this evolution.

But what have we lost?

I never thought much about this question until last week, when I went to breakfast with my former partner, Kirk Souder, and our 93-year-old mutual friend, Monte Factor. After 90 minutes dining with Monte, followed by a two-hour phone call, it became pretty clear that with all the emphasis we’ve placed on the next generation, we’ve forgotten just how much the previous one has to offer.

And I’m not sure this is a good thing for us either as a society or as marketers.

In “A Whole New Mind,” Daniel Pink explains the importance of “story” for brands moving forward. He argues that to be successful, it will be vital that a brand be able to tell a clear and compelling tale of its history, values and role in the world.

If this is true, it’s probably worth asking, “Who do you want communicating your brand’s story?” Do you want someone who has lived all the all the essential elements of a great story; someone who has loved, battled, failed, persevered and ultimately triumphed? Or do you want someone who still has their parents paying their car insurance?

Before you answer that question, let me tell you a little about my friend Monte, who, as a nonogenerian, is still quicker witted than 90 percent of the people I know.

As is always the case with the most interesting people, the question isn’t what to write, but rather, where to start? With Monte’s purchase of Warhol’s original “Double Elvis” for $2,500 and subsequent sale for millions? With the pants he made for Frank Sinatra? With his role as a lieutenant on U.S.S. 1282 leading troops through the mines to storm Utah Beach in 1944?

If it were your story or my story, we’d probably feel like any of these incidents would make for a great beginning. But this is Monte’s story. And therefore, it can only start in one place — with his wife, Betty.

Set up by mutual friends on a blind date at a Norman Corwin production, their initial meeting reads like something out of a Fitzgerald novel. Monte entered the room in search of the infamous Betty Birch, a woman his friends said lived in a mansion in Beverly Hills but had many of the same altruistic and loving characteristics that defined his mother. His quest, however, was cut short when upon entering the room, a beautiful brunette caught his eye. In Monte’s words, “I saw her, and that was the end of the search for Betty.” He spent the rest of the evening with this magical woman who had introduced herself as Jane Levine. A few hours later, he would learn her real name, Betty Berch.

In sharp contrast to people who now frequent websites on the promise of meeting wealthy members of the opposite sex, Monte’s only trepidation in regards to Betty came from the fact that she had money.

You see, Monte grew up almost reveling in poverty. “We called it ‘noble poverty,’” he told me. It was the middle of the Great Depression, and this was the way he and his siblings coped with the fact that they were the poor branch on an otherwise wealthy family tree. But it was also a mindset, or I should say, a “heart-set” passed down from his mother. “Anyone or any thing that was a poor thing, she was there for.”

His commitment to help those in need began when he left UCLA to raise money to pay for his mom’s cancer treatment, taking an entry-level job at Schwab’s clothing store in Hollywood. It is here where he learned how shirts were made, pants were cut and hats were bent. And where he would ultimately make those fabled pants for Sinatra.

Then he did a brief stint on a cruise ship with friend, Bob Schiller (who would go on to be one of the lead writers on “I Love Lucy”), running from San Francisco to Hawaii to Auckland, Australia and back over a nine-week period and pocketing him $35 a month, plus tips. Eventually, his love of the water would land him back on the smallest ship in the U.S. Navy, a 110-foot sub chaser with two pancake engines whose job was to convoy ships from Miami to Cuba, up to Cape Hatteras, across to the Bahamas and back while protecting them from German U Boats.

He never saw much in the way of an enemy during these trips, but all that would change on June 6, 1944, when his ship, which had both the gear to detect mines and the wooden hull to deflect them, was called upon to lead the American troops onto Utah Beach.

Monte doesn’t like to talk much about what he saw on that day. And because he’s had so many other noteworthy days, why don’t we fast forward to the one where Butch Baskin of Baskin Robbins elected in the eleventh hour not to go forward with his plans to open a men’s clothing store in Beverly Hills. Instead, he passed the opportunity on to Monte, who would create Monte Factor Limited, which would become the longest-running store in Beverly Hills and spawn stores in Las Vegas, Sherman Oaks and Santa Ana. It’s where all the big names from Robert Mitchum to Sammy Davis Jr. shopped. In fact, according to Monte, notorious gangster Mickey Cohen would regularly position one of his guys at the back door for protection while he tried on suits.

While he was exceeding his own dreams in terms of financial wealth, Monte remained preoccupied with the less fortunate. And in 1984, he founded the End Hunger Network with Brenda Eddy and Jeff Bridges. I would sit on the board of this organization with Monte and Jeff for two years, where I was constantly amazed by the “old man’s” determination, smarts and toughness. A lot of people talk about making a difference. Monte always got shit done.

At 93, it’s a little harder for him to get quite as much shit done now. He’s had a couple bouts with cancer and his body, though still agile from daily Pilates, doesn’t move quite as fast as his mind. As we near the end of his tale, I find him meandering a bit, and I start to wonder how he’s going to wrap it all up. How the end of his story will give significance to the whole in some way.

And then, a little saddened as he talks about his wife passing away a few years back and the difficulty of continuing on without her, he says, “At a certain point in life, when you’ve lived as richly and completely and in many ways, as beautifully as I have, you don’t have any leftovers.”

And there it is — one of the finest articulations of a strategy I’ve encountered on every brand from Lexus to Van’s Shoes — the promise of living life to the fullest. And yet, in my whole career, I’m not sure I’ve ever heard it expressed quite so profoundly. The image resonates not only with my head, but with my heart — the idea of leading such a fulfilling life, that your plate is licked clean when you’re done.

Could this sort of wizened insight be delivered by someone who is consumed solely with what’s ahead, rather than spending part of each day reminiscing about what’s been left behind? Someone who hasn’t had life punch them in the stomach or give them hope when they needed it most. Someone who has never stopped to think about the arc of his or her story, much less how to tell it.

There’s no question that with how quickly and profoundly the world is changing, we can all benefit from the fearlessness, technological competence and exuberance of youth. But, if you’re not getting an occasional dose of the knowledge and insight that for centuries was passed down from the elders around campfires and dinner tables, you may want to find someone like Monte Factor and ask him or her to tell you a story.

http://courtcrandall.com/talking-%E2%80%98bout-my-generation-what-every-brand-can-learn-from-monte-factor/

 

Emprendimientos Inclusivos junio 13, 2011

Filed under: Uncategorized — unpaisparatodos @ 4:44 pm

Los esfuerzos individuales que practican los sectores de bajos ingresos son importantes pero, salvo excepciones que confirman la regla, sus resultados no les permiten emerger de las duras circunstancias en que se desenvuelven. Hay mucho por hacer a nivel de políticas de estado pero también en cuanto a la organización productiva que adoptan esos sectores. Una acción crítica es subir su escala productiva de modo que puedan acceder a una mejor gestión y a umbrales superiores de oportunidades comerciales. Hoy existe moderna ingeniería de negocios que permite conformar emprendimientos inclusivos asociando pequeños productores con socios estratégicos que pueden aportar conocimientos de excelencia, gestión efectiva, buenos contactos, acceso a mercados y a financiamiento. Estas ingenierías incluyen, entre otras, los sistemas de franquicias, los conglomerados de cooperativas, los consorcios de comercialización y eventualmente de exportación, las agroindustrias locomotoras.

Si los mercados no desarrollasen este tipo de unidades económicas sería del caso que el sector público nacional y local, las agencias de desarrollo, las organizaciones sociales y empresariales, las universidades y el conjunto de la sociedad civil se coordinasen para establecer desarrolladoras de emprendimientos inclusivos. Estos nuevos instrumentos de promoción pueden ayudar a conformar dinámicos actores económicos en la base de la pirámide social asistiéndoles en la identificación y aprovechamiento de oportunidades de desarrollo sustentable

Las instituciones económicas, al igual que las otras que rigen la vida social, no surgen de una lógica natural sino de la interacción entre múltiples actores con diferente poder de decisión. Este proceso necesita alimentarse de perspectivas que permitan rever cómo se ha organizado la producción hasta el presente y las desigualdades que se generaron, siendo la endémica y extendida pobreza uno de sus más penosos resultados. Es de tal magnitud la energía social represada que, de no mediar innovaciones capaces de asegurar plena, justa y equitativa inclusión productiva, el desborde será inevitable y sus consecuencias imprevisibles.

Roberto Sansón Mizrahi
© copyright Opinión Sur, 2011
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Preocuparse, comprender, transformar junio 7, 2011

Filed under: Uncategorized — unpaisparatodos @ 5:46 pm
 

Encarando pobreza rural: franquicias de hosterías familiares rurales

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La falsedad del pensamiento único junio 6, 2011

Filed under: Uncategorized — unpaisparatodos @ 6:07 pm

Es falso que no haya más salidas a las crisis que las pregonadas por los “especialistas” ligados a los mercados financieros. Las hay y pueden implementarse aunque, por cierto, no sin esfuerzo y determinación. Dan lugar a un esfuerzo muy distinto al sacrificio que sólo beneficia a unos pocos.

El desafío más crítico es esencialmente político porque habrá que movilizar fuerzas para materializar un cambio de rumbo. No se afectan intereses de envergadura sin enfrentar enormes resistencias; nadie entrega gratuitamente sus privilegios. Sobran recursos para comprar voluntades y cooptar respaldos, tanto a través de ofrecer jugosos honorarios a sofisticados asesores legales, contables y relacionadores públicos, como acudiendo a la corrupción y la distribución de prebendas a políticos y medios de comunicación.

Como los especuladores financieros no pueden defender sus intereses de forma explícita a campo abierto, procuran camuflarlos para suscitar el apoyo de personas manipuladas o mal informadas cuyas aspiraciones son objetivamente diferentes. Siendo minoría, la especulación financiera necesita de ese camuflaje social, económico y político para sostener su predominio; de ahí que se oculten detrás de una maraña de pequeños y medianos intereses que logran movilizar infundiendo temor al caos y a eventuales persecuciones. Toca desmontar estos engaños y focalizar en los grandes especuladores que son los que tienen la capacidad de desestabilizar a cualquier gobierno que intente enfrentarlos.

Con tan poderosos enemigos sería absurdo y contraproducente conmocionar también a otros segmentos poblaciones cuyos intereses no están alineados con los de los grandes especuladores; esta miopía política tornaría inmanejable el proceso de transformación y podría minar el apoyo de los mismos que se beneficiarían con un cambio de rumbo. No tiene sentido empantanarse en permanentes conflictos que traban el esfuerzo de alinear con justicia y equidad tan diversos intereses. Por el contrario, un buen manejo político que permita adoptar estrategias de desarrollo sustentable lograría liberar una enorme, pacífica y fecunda energía social.

Roberto Sansón Mizrahi
© copyright Opinión Sur, 2011
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